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幕末日本であった“最後の仇討ち”の意外な裏ばなし 和歌山 紀州街道において【幕末仇討伝】

江戸時代には有名な「三大仇討ち」と呼ばれる「曾我兄弟の仇討ち、鍵屋の辻の決闘、赤穂浪士討ち入り」がありました。今回は紀州 和歌山藩を舞台にした“幕末最後の仇討ちの話”ですよ。

 

日本で“最後の仇討ち”の困った事情とは?

 

時は幕末の安政四年。風雲急を告げる幕末が舞台

 

大河ドラマでお馴染みの篤姫さんが、徳川家定の御台所として江戸城入りした頃の話である。勤王なのか、はたまた佐幕か?!

世の中が剣呑な空気で渦巻いていたそうです。

その大揺れにゆれていた土佐藩藩士の廣井大六はとある諍い事から、傍輩の棚橋三郎に切られ、さらに理不尽にも川に投げ込まれて、絶命したと云うではないですか。

そして棚橋三郎は藩外追放されたのだが、横死した廣井大六の嫡男 岩之助は父の仇を討つべく“棚橋三郎を探す旅”に出ることとあいなった。

パパン、パン!パン!

 

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しばらくして、棚橋が和歌山藩の加太浦で人夫として御台場(砲台)の建設に携わっていると知った岩之助は、紀州藩を通じて“仇討ち許可”を願い出たのでした。

しかしこの時すでに、幕府により「仇討ち禁止令」が出されていました。そのことを聴き知り落胆した岩之介、はやくもこれで“仇討ち挫折”となるのかっ?!

さぁ、どうする岩之介?!

 

意外な展開、歴史的人物が登場します

 

その時、和歌山藩を訪れていた「勝海舟坂本龍馬

 

この仇討ち話にはお台場検分のため、たまたま紀州藩に滞在していた「勝麟太郎(海舟)と坂本龍馬」などが関わっていた、という伝聞がある。

その勝海舟の裏からの取り計らいによって、翌年の安政五年に「仇討ち免許状」が岩之介に交付されたと云う。

 

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和歌山市に残る勝海舟滞在の碑

そしてさらに、勝の指示(龍馬?)で海軍操練所の「佐藤与之助、千屋寅之助、新宮馬之助」を仇討の助太刀として、密かに参加させたらしいのです。

岩之介に対し紀州奉行所は「ゆえあって棚橋三郎を所払いとし、境橋より追放する。よって、和泉側にて討つべし」と沙汰した。国外追放処分(早い話、厄介払い)といったところでしょうな。

 

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武士の本懐果たす為艱難辛苦乗り越えて

 

いよいよ始まった仇討ち、その結果は?!

 

和歌山より和泉へと抜ける紀州街道は一本道。雄ノ山峠を抜けたその先、国境にあたる境橋北詰で、岩之助らは待ち構えておりました。

「我こそは廣井大六が嫡男、岩之介と申す!!貴殿は棚橋三郎殿とお見受け致す、いざ尋常に…」

伏せていた新宮ら助太刀三名にも前後を取囲まれ、これでは棚橋にはもう逃げ場がなかった。そして見事、父の仇を討ったのでした。

時代は江戸から明治へと移る、五年前の出来事でした。

 

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紀泉国境「境橋」ここが江戸時代で最後の「許された最後の仇討ち」の場所となりました。阪和高速道の下、旧峠道沿いにその顕彰碑が建っています。

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仇討のあった場所(GoogleMAPより)

 

別伝あり、日本史上最後の仇討ち?!を果した漢とは?

 

余談ですが…日本最後の仇討ち(無許可、暗殺※)話としては臼井六郎がいる。元秋月藩士で、“日本史上最後の仇討ち”を果したとされている。

幕末最後の年(慶応四年)に、暗殺された両親の仇討ちを十三年後に果たしたのだが、時すでに遅し。明治政府の「仇討禁止令」により“違法”とされ、終身刑を宣告された。

その後、恩赦にて救われる。

(※幕末から明治にかけて法整備が急がれ、明治六年(1873年)に政府が「仇討禁止令」を出した。明治時代になっても、たびたび「私闘」が繰り返されていたらしいのです)

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(1500文字、thank you for reading.)